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万历循吏房守士

2012年4月13日   10:人物·往事   稿件来源:德州日报  

房守士为家族创修《房氏族谱》 。

  明代万历年间,齐河县出过一位堪称官吏楷模的人物,名叫房守士。 《明巡抚大同、兵部右侍郎兼都察院右佥都御使、赠兵部尚书房公传》,是著名的民族英雄、晚明南京兵部尚书、东阁大学士史可法所撰; 《明巡抚大同、兵部右侍郎兼都察院右佥都御使、赠兵部尚书房公墓志铭》,是明末军事战略家、忠贞的爱国者、著名的民族英雄孙承宗所撰。单从为他撰文的这两位明末官场上的重量级人物来看,房守士生前一定是个为晚明社会做出过杰出贡献的官员。

少立壮志,遍读群书

    房守士 (1537-1604),字升甫,号备吾,山东齐河伦镇人。他生而颖异,刚刚步入学堂就崭露头角。当地人们曾经认为这是房氏祖先一贯乐善好施的结果,是“上天”对房氏家族的赐予。房守士的祖父非常善良,有人于灾荒年欠他很多钱无力偿还,他竟然当着大家的面将借据烧掉。房守士的启蒙老师为齐河名士王雉堞。王雉堞曾对房守士的父亲讲: “你的儿子(房守士)昂云耸壑,他年必能成就大事业。”于是房守士的父亲也对儿子充满希望。但不幸的是,房守士刚满7岁,其父即因病亡故。母亲王氏很是贤惠,决心将丈夫撇下的两个儿子抚养成才,希冀为房氏家族光宗耀祖。房守士的叔叔,是齐河有名的文学之士。母亲将教育房守士哥俩的任务委托给他的叔父,并叮嘱他们不能违背叔叔的教诲。从此,房守士惟母命、叔命是从。虽孩提年纪,他就放弃了与其他儿童打闹嬉戏的时间,一心埋头读书。不管是炎热的 “三伏”还是冰冷的 “三九”,他从不缺课厌学,每次考试总是成绩第一,在当地可谓是蜚声藉藉。

    房守士学生时代就立志以匡世济人为己任,决心为国家做一番事业。因此,他的学习并不只是局限于科考的课程,而是广泛涉猎有关政治、礼教的书籍,凡国家各个朝代的断代史以及 《资治通鉴》等书,靡不成诵,并旁及哲学和兵书等。知识渊博的他,为了开阔视野,更是喜欢与当时的学者名士交往,彻底改变了那种死读书、读死书的旧时知识分子形象,使自己所学的知识能够跟社会现实有机贯通,注意从中寻求治国治世的真知灼见。

公正为官,赤胆报国

    房守士于万历元年 (1573)考中举人,万历五年 (1577)中进士。先是出任户部陕西司主事,管理杆石桥仓。他针对杆石桥仓内官吏贪污成风、规章制度形同虚设的现实,严稽查,清额数,追偿过去历任仓官的挪借,使库吏闻风敛迹,不敢再营私舞弊。杆石桥仓的整顿刚结束,户部紧接着又调他去整顿天津仓。到任后的他,又是出禁令、厘弊窦,治贪吏、严制度,很快收到整顿效果,因此升任承天府知府。

    承天府原为安陆州 (今湖北钟祥市),是嘉靖皇帝父亲兴献王的封地。嘉靖皇帝当政后,于嘉靖十年 (1531)将安陆州升为承天府,驻地仍为安陆州,属湖广布政司管辖。辖钟祥、京山、景陵 (今湖北天门)、潜江、当阳5县及荆门、沔阳 (今湖北仙桃) 2州。由于此地过去都是兴献王的封地,而今又是皇帝的老家所在,其王府宦官凭借兴献王一家的势力,巧取豪夺,滥杀无辜,但地方官吏哪有人敢管。房守士到此却能执法如山,狠狠打击宦竖们的不法行为,使他们不得不有所收敛。承天府当时洪涝成灾,满目疮痍。房守士一到任,便急忙上书请求蠲恤,使受灾百姓安全度荒。然后雪冤狱,课农桑,整学校,做了一系列得民心顺民意的好事。此地有一恶棍,为谋吞家产,竟然用行贿的方式诬陷自己的侄子参与犯罪,糊涂的前任县官已将其侄子抓入牢房。房守士一经审问,觉得此案甚是蹊跷,继续审问才得到实情,随即将陷害者绳之以法。后来,郧阳 (现湖北十堰)发生兵变,湖广布政使司和按察使司调派房守士前去处理。临行之日,承天府的百姓攀辕遮道数日,请求不让他调走。这时的房守士,谢绝乡亲们的挽留,以单车进入郧阳。他向闹事兵弁晓以利害,尽力解决士卒提出的合理要求,将带头闹事者枭首示众,使兵变很快平息。这次平乱,显示了房守士所具有的大无畏精神和果敢的处事能力,再次因功升任榆林兵备。

    榆林,在陕西省的最北部,位于陕北黄土高原和毛乌素沙地南缘的交界处,也是黄土高原和内蒙古高原的过渡区,一直是西北重要的军事要地。房守士来到榆林后,首先清除军队中的贪墨现象,其次是督促士兵军事训练,三是打造武器广储粮草,时时以战备作为第一要务。特别是对隶属于他的300名士卒,更是严格训练,使其个个武术超群。当时的蒙古兵匪,常常从东道、神木、榆林三处关口,侵扰内地。朝廷派来的历任兵备,皆以筑墙固守为基本战略。房守士却说:“朝廷用我为边臣,是让我守住边境上的百姓安全和国家的一草一木。如果任蒙古兵匪侵扰掠夺,要我何用?我请愿出战,与那些骄犴的蒙古兵一拼高低。仗打赢了则边境无虞,打不赢时再退守也不晚。现在的问题是敌人侵犯我们的国土,我们不仅占有道义上的优势,而且部队也处于以逸待劳的优势,如果今天不好好教训他们一下,不就是等于放弃成功而长边寇们的志气吗?”于是,他率所部300精兵,主动出击皋兰山下的敌军堡垒。开始,敌方还以房守士的军队人少不足虑。直到勇士们举着战旗、快速冲入敌人堡垒后,敌军士兵毫无招架之力,只顾四散遁逃,蒙古军头领才感到大祸临头。当他们再次集结人马,开始向房部反击的厮杀之中,明朝援军也已赶到,敌军只得丢下辎重逃走。凡两战皆奇捷,斩首数千级,获马匹辎重若干。朝廷知道后,赐金币有差,为房守士晋爵一级,升任陕西布政司参政,不久改任陕西按察使,又很快升任河南布政使。

体恤民情,实力强边

    在河南期间,由于河南境内受到严重的自然灾害,老百姓该交的赋税拖欠很多,省级行政机构的办公经费都要靠下面县官来赞助。出过赞助的县官,又将这笔费用直接转嫁到老百姓的赋税之中。过去,此类事情都是由官府中的吏卒办理,他们经常是借机豪取巧夺。房守士主持布政使司工作后,根据轻重缓急,采取向邻省借调或者临时挪用其他费用的办法度过危机,始终不曾增加地方和老百姓的负担。不久,他又以政绩突出,转升大同巡抚,镇守云中要冲。

    云中一带当时田野荒芜,垂烟稀疏,兵少粮缺,外敌始终虎视眈眈。房守士到任后不畏艰难,励精图治,发动军民开荒种地自力更生,使该地逐渐形成繁荣景象。他曾上10多条备边建议,朝廷都予以采纳;又疏请修建北关城、灵丘诸堡,但因经费不落实,未能修建。他还针对万历年间新增加的矿税、籽粒、名马三税和实行的采榷制度上书道:“大同屡岁不登,民不自保,至于野无爨烟。而矿税、籽粒、名马、采榷仍行,我独忧之。一镇不堪四征,天变人穷可虑,特请旨蠲除。”但贪得无厌的万历皇帝面对国库空虚,为了给郑贵妃和福王朱常洛积攒财富,怎能轻易放弃他的生财之道呢?于是,房守士的上书,不得不被搁置在一边。当房守士看明白了这一切的时候,他已经对朝廷失去了信心。加上宦官们不断地向万历皇帝打房守士的小报告,于是他多次上书请求病归。一连5次的疏请,方得批准归里。

致仕归里,造福乡梓

    房守士为官26年,曾整顿粮仓,知府承天,平乱郧阳,兵备榆林,按察陕西,布政河南、巡抚大同,可谓功绩卓著。他对大明王朝可谓忠心耿耿,对士兵、对百姓爱护有加,对贪官污吏的斗争从不妥协,深得百姓爱戴。他走过的地方,有4地为他建生祠,有2地入名宦祠。史书称他, “所至好为经久计,膺大任。节俭如平民,故屡奏成效,而独以忠贞契枫宸”。当然,他的付出,也赢得了朝廷的信任,从而职务不断得到升迁,有两个儿子恩荫授官,本人死后获赠兵部尚书。尤其值得称道的是,他还身体力行,带出了明末军事战略家、忠贞的爱国者、著名的民族英雄孙承宗这样的高徒。孙承宗很长时间生活在房守士的幕府中,既为他教授两个儿子读书,又不断地向房守士讨教军事战略和施政之道。孙承宗的成功,也是房守士影响和教育的结果。古语讲 “太上立德,其次立功,再次立言”。史可法在 《明巡抚大同、兵部右侍郎兼都察院右佥都御史、赠兵部尚书房公传》中称房守士 “立德、立功直兼之矣”。

    房守士归家之后,闭门扫迹,以读书和教授子孙为娱。他与乡亲们处得十分融洽,一点没有当过高官的样子,深得家乡人们的喜爱。他曾于齐河老县城西南筑 “千楸园”,用以藏书、课子、会友。史书记载他在弟兄两人分立门户时,曾主动让产于兄。在齐河的房氏家族中,凡粮食不够吃、衣被不足用,或是急需用钱者,都能得到房守士的及时资助。他还曾置族田以赡养宗亲,对待别人的困难经常是当作自己的事做,街坊四邻受到其恩惠者,数不胜数。房守士曾为家族创修《房氏族谱》,为万历 《齐河县志》作序。年69,病逝家中。治丧期间,万历皇帝发来谕祭文,史可法为其撰写行传,孙承宗为其撰写墓志铭。同时,在齐河老城西关修建一座高达12米的骑街石牌坊,额曰 “恩荣坊”,即当地人俗称的 “房家牌坊”。此坊历经500多年的风风雨雨,直到1973年县城搬迁时被毁,给后人留下了一个不小的遗憾。

    □本报特约撰稿人 张明福



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